Капитан Абердина Пол Хартли в
возрасте 34 лет объявил о завершении профессиональной карьеры. Бывший
полузащитник сборной Шотландии пришёл к выводу, что он больше не может
играть на самом высоком уровне.

Соглашение Хартли с “Абердином” истекало в следующем году, но,
появившись последний раз на поле 16 марта в матче с “Сент-Миррен” и
выбыв затем из строя с травмой колена, он решил, что на этом его час
пробил.

“Ты думаешь, что можешь играть вечно, но когда твои ноги не
передвигаются по полю так быстро, как тебе хотелось бы, ты понимаешь,
что пришло время остановиться. Одна часть меня, безусловно, сожалеет, но
другая, скажу честно, испытывает облегчение”, –
сказал Хартли в интервью Glasgow Evening Times.

“Осознание этого приходило ко мне в течение нескольких недель в конце
января и начале февраля. Мы играли с “Селтиком” в Кубке Лиги и проиграли
1-4. Затем всего через несколько дней мы играли с ними же в чемпионате и
проиграли 0-3, и почувствовал, что уже не способен играть на
необходимом уровне. Игроки убегали от меня, и я ничего не мог сделать”.

“Затем мы играли с “Данфермлином” в Кубке Шотландии, и меня снова
настигли те же ощущения. Я понимал, что соперники попросту играют лучше
меня. Я говорил с нашим менеджером Крейгом Брауном, и хотя он
предположил, что я, возможно, просто попал в сложный период, я знал, что
пришло время уходить. Становиться посмешищем для других мне не
хочется”,
– добавил Хартли.

Начав карьеру в 1994 году, Пол Хартли защищал цвета “Хэмилтона”,
“Миллуола”, “Рэйт Роверс”, “Хайберниана”, “Сент-Джонстона”, “Хартса”,
“Селтика” и “Бристоль Сити”, откуда и пришёл в “Абердин” летом прошлого
года. За его плечами осталось 526 матчей на клубном уровне, в которых он
забил 106 голов.

В составе “Селтика” он дважды становился чемпионом Шотландии, также в
его личной коллекции трофеев две медали победителя Кубка Шотландии,
завоёванные с “Хартсом” и “Селтиком”, а также медаль победителя Кубка
Лиги с “Селтиком”.

В сборной Шотландии Пол Хартли провёл 25 матчей, забив один гол, и одним
из кульминационных моментов его карьеры стало участие в отборочной
кампании к Евро-2008, когда в составе возглавляемой сначала Уолтером Смитом, а затем и Алексом Маклишем команды он дважды добился побед над сборной Франции.