Символично, что до первого финала Лиги Европы дошли команды, которые ни разу не играли в решающих поединках предшественника турнира — Кубка УЕФА. Но формат нового соревнования не сильно отличается от предыдущего, поэтому сравнения вполне уместны.

Английские команды десять раз играли в решающих матчах, испанцы девять раз доходили до финала, но лидируют в этой номинации представители других стран.

Италия — 15 финалов, 9 побед

Германия — 14 финалов, 6 побед

Англия — 10 финалов, 6 побед

Испания — 9 финалов, 5 побед

Голландия — 6 финалов, 4 победы

Всего в финалах принимали участие 54 клуба из 16 государств, и только представители 11 стран завоёвывали почётный трофей (25 клубов). Интересно, что четыре раза в решающих сражениях играли французы, но не сумели завоевать кубок. Трижды участниками финалов были шотландцы, но и им не сопутствовала удача.

Мадридский «Атлетико» 19 раз встречался с англичанами в еврокубках. В активе шесть побед, восемь поединков завершились вничью и в пяти испанцы уступили. Отметим, что в последних восьми матчах против представителей Туманного Альбиона «Атлетико» одержал одну победу, которая впрочем, помогла команде добраться до финала Лиги Европы.

14.02.2008. КУ. «Болтон» — «Атлетико» — 1:0

21.02.2008. КУ. «Атлетико» — «Болтон» — 0:0

22.11.2008. ЛЧ. «Атлетико» — «Ливерпуль» — 1:1

04.11.2008. ЛЧ. «Ливерпуль» — «Атлетико» — 1:1

21.10.2009. ЛЧ. «Челси» — «Атлетико» — 4:0

03.11.2009. ЛЧ. «Атлетико» — «Челси» — 2:2

22.04.2010. КУ. «Атлетико» — «Ливерпуль» — 1:0

29.04.2010. КУ. «Ливерпуль» — «Атлетико» — 2:1 (д.в.)

У «Фулхэма» намного меньше европейского опыта, и с испанцами англичане не встречались. Но в составе команды есть два футболиста, которые играли в финальных поединках. Дэнни Мерфи стал обладателем Кубка УЕФА в 2001 году в составе «Ливерпуля», причем англичане победили испанский «Алавес» — 5:4, а голкипер Марк Шварцер в составе «Мидлсбро» в сезоне 2005/2006 представителям Пиренеев проиграл — 0:4 от «Севильи».

Отметим, что в Гамбурге, где состоится финал, «дачники» в полуфинале текущего турнира сыграли вничью с одноименным клубом — 0:0. Всего на полях Германии англичане играли трижды. Ранее в 2002 году они уступили «Герте» — 1:2, а в ¼ финала нынешнего розыгрыша победили «Вольфсбург» — 1:0.

«Матрасники», как называют «Атлетико», также провели в Гамбурге один еврокубковый матч. Речь идет о полуфинале Кубка Кубков сезона 1976/1977 годов. «Гамбург» тогда разгромил испанцев — 3:0, причем все голы забил в стартовые 30 минут игры. Германию «Атлетико» посещал 13 раз и одержал четыре победы, трижды сыграл вничью и шесть раз проиграл.

Итальянский рефери Никола Риццоли будет судить решающий поединок первого в истории розыгрыша Лиги Европы. Он получил международную категорию в 2007 году и работал уже на 28 матчах в турнирах под эгидой УЕФА.

Риццоли родился в октябре 1971 года, по профессии он архитектор, а о судействе говорит, что это неблагодарное и опасное занятие. Тем не менее, его считают одним из лучших итальянских рефери. Интересно, что в первом международном матче, который он судил, играл «Атлетико». Это был 2007-й год и Кубок Интертото, а испанцы проиграли в гостях румынской «Глории» — 1:2. В сентябре 2009-го Риццоли и «Атлетико» встретились вновь и снова испанцы потерпели поражение, на этот раз от «Порту» на групповом этапе Лиги Чемпионов — 0:2. Занятно, что англичане при арбитраже итальянца все матчи выиграли.

2009. «Манчестер Сити» — «Гамбург» (Германия) — 2:1

2009. «Бешикташ» (Турция) — «МЮ» — 0:1

2010. «МЮ» — «Бавария» (Германия) — 3:2

2010. «Ливерпуль» — «Лион» (Франция) — 3:0

В текущем веке два испанских тренера приводили команды к победе в Кубке УЕФА — Рафаэль Бенитес «Валенсию» в 2004 году, а Хуанде Рамос «Севилью» в 2006 и 2007 годах. Английские специалисты давно не выигрывали престижный трофей. В последний раз это удалось Киту Баркиншоу в 1984 году с «Тоттенхэмом», а «Ливерпуль», победил в финале 2001 года под руководством француза Жерара Улье. Кстати, это относится и к Лиге Чемпионов. В том же 1984 году в Кубке Чемпионов победил «Ливерпуль» во главе Джо Фэганом и это был последний успех английского представителя тренерского цеха. Только в уже почти забытом Кубке Кубков английский специалист победил в 90-х. Это был Бобби Робсон, приведший «Барселону» к успеху в 1997 году.

Напомним, что последнюю еврокубковую победу «Фулхэм» одержал именно в Германии, над «Вольфсбургом», а единственное поражение в евротурнире в 2010 году за пределами Испании «Атлетико» потерпел именно от английской команды — «Ливерпуля»